admin / 09.06.2018

Самая первая видеокарта

PC only and forever?

Call of Duty 4

Assassins Creed

Gears of War

Если вы хотя бы одним глазком следите за развитием индустрии компьютерных игр, то могли заметить несколько тенденций, которые в последнее время только усиливаются. Прежде всего стоит отметить то, что многократно выросли затраты разработчиков на создание игр топ-класса. На то есть много причин, перечислять их все нет смысла. Но одной из основных является то, что требования к качеству графики, физики и вообще к технологической «начинке» игр постоянно поднимаются. Одно дело нарисовать юнит для Warcraft 3, в котором едва наберется 300 полигонов, и одеть его в текстурку скромного разрешения. И другое дело — замоделить солдата из Company of Heroes, наделить его реалистичной анимацией, а затем еще и реалистичную физику прикрутить, чтобы он и падал натурально, и от взрыва гранаты красиво отлетал.

Вторая тенденция сводится к тому, что с выходом основных консолей на «проектную мощность» (то есть когда уже накопилась определенная installed base — количество проданных консолей, владельцы которых теоретически могут приобрести игру), все больше разработчиков начинают обращать свое внимание именно на консольный рынок. Причем, считают его приоритетным.

Плохо это или хорошо — не скажу. Ситуация довольно неоднозначна, да и было уже такое не раз. Каждая смена поколений консолей приводила к тому, что на некоторое время разработчики «забывали» про РС. Но как ни крути, основой игровой индустрии всегда были и будут персоналки.

Зато чего раньше не было, так это игровых блокбастеров с бюджетами нынешних масштабов. Отсюда нетрудно вывести логическую цепочку, которая приведет нас к пониманию причин, по которым большая часть дорогих проектов уже сейчас выходит одновременно на все три основные платформы — Xbox 360, PlayStation 3 и РС. Ну, а если у Wii хватает производительности, то и на нее выходит своя версия. Чуть ниже по тексту будет приведено несколько примеров таких игр, а пока посмотрим на судьбу «чисто писишной игры». Пожалуй, последней игры такого масштаба.

Естественно, речь идет о Crysis. Творение CryTek принципиально не планировали портировать на консоли, поскольку даже «их» next-gen для людей, знакомых с монстрами наподобие GeForce 9800 GX2, уже является yesterday-gen’ом, если не сказать хуже. Ни Xbox 360, ни PlayStation 3 просто не потянут отрисовку огромных пространств Crysis с той детализацией, которой добились разработчики. Но стоит ли радоваться по этому поводу? Много ли нашлось геймеров, готовых выкладывать 500 и более долларов за одну лишь видеокарту, чтобы пройти… одну игру? Мировой парк компьютеров оценивают примерно в 900 миллионов станций. Естественно, не все они подходят под термин «игровой компьютер», но все же таких систем гораздо больше, чем Xbox 360 и PS3 вместе взятых. И вот Crysis, который стал, наверное, последним эксклюзивным блокбастером на РС, не добрался даже до отметки в 2 миллиона проданных копий! Конечно, не каждая игра будет продана и миллион раз, но Crysis — это ведь не «каждая игра»! Это уже имя нарицательное, если хотите.

Недавно, кстати, из фирмы «1С» пришла интересная информация. Оказывается, что на территории СНГ самая продаваемая серия игр тоже перевалила через отметку в миллион копий. Называется эта серия «Barbie» и состоит она из нескольких небольших детских игр, бюджет каждой из которых вряд ли превышает 50–60 тысяч долларов. И это только в СНГ!

Теперь, я думаю, вы не удивитесь, когда узнаете, что компания CryTek разочаровалась в РС как в игровой платформе и продолжит разрабатывать игры уже с прицелом на консоли нового поколения. А проще говоря, Crysis 2 будет мультиплатформенным. И предсказуемо — не таким красивым, как первая часть.

Винить CryTek вообще-то не в чем. На самом деле процесс «кроссплатформизации» идет уже давно и успешно. Причем тезис о том, что Xbox 360 аппаратно очень близок к РС, а потому игры с него очень легко портируются, находит все больше подтверждений. Мы уже почти забыли о кривом управлении в портированных играх (хотя отдельные «гадкие утята» все же попадаются). Ну, а примеры… Пожалуйста, названия Call of Duty 4, Gears of War и Assassin’s Creed вам о чем-то говорят? Каждая из этих игр продана тиражом не менее 6 миллионов копий, при этом на РС приходится чуть больше, чем по миллиону. Скажем так, не треть, но тоже вполне заметный кусок прибыли, от которого ни один здравомыслящий издатель игр отказываться не станет. Все-таки выгоднее продать одну игру три раза, чем разработать три игры и продавать их только на одной платформе.

Таким образом можно прийти к одному простому выводу: про РС как про игровую платформу никто не забудет. Это просто невыгодно. Но эксклюзивов будет все меньше, а значит, требования игр «заморозятся» на уровне Xbox 360/PS3. То есть, фактически, на нынешнем уровне. Как минимум до тех пор, пока естественный процесс развития технологий и постепенного апгрейда компьютеров у юзеров всей нашей планеты вновь не сделает РС самой массовой платформой с производительностью, на порядок превосходящей возможности консолей. А там, собственно, и смена поколений самих консолей назреет… Все это уже было, причем далеко не раз.

Чем это чревато для нас, РС-геймеров? Да тем, что стоит обзавестись видеокартой, способной нормально обрабатывать красоты уже упомянутых Call of Duty 4, Gears of War, Assassin’s Creed, а также еще нескольких игр, и на пару-тройку лет об апгрейде можно будет смело забыть. А какой видеокарты будет достаточно? Во сколько обойдется ее приобретение? Что ж, после выхода последних middle-end видеочипов от ATI/AMD и nVidia эта сумма стремительно опускается к отметке 200 долларов. И даже еще ниже.

Чипмейкеры тоже хотят кушать

После представления миру чипсета GeForce 9600 GT и выхода первых видеокарт на его основе прошло уже достаточно времени. Обозреватели компьютерного железа (и мы в том числе) убедились, что 64 унифицированных шейдерных блока далеко не всегда оказываются слабее как минимум 96 блоков из GeForce 8800 GTS первого поколения. Хотя новый GeForce 8800 GTS на чипе G92 (тот, который поддерживает 512 и 1024 Мб видеопамяти) со 128 шейдерными процессорами уже определенно выигрывает у GeForce 9600 GT процентов на 30%. Но двукратного превосходства все равно нет, а причина проста — современные игры просто не в состоянии загрузить работой большое количество шейдерных блоков, по крайней мере таково большинство современных игр. То есть, на момент своего выхода GeForce 9600 GT оказался практически идеальным решением для большинства игроков, если ориентироваться на рекомендованную nVidia цену. Другое дело, что поначалу эта цена слишком уж сильно отличалась от того, что видел простой покупатель в рознице. Сейчас же ситуация «устаканилась», и миддл-энд стоит столько, сколько и должен, по идее, стоить.

Но появилась другая проблема, уже со стороны производителей. Если мощности middle-end карточек достаточно для игры в большинство выпускаемых тайтлов, то куда дальше развивать свои линейки? Прогресс ведь не может стоять на месте. Как всегда, нашлось решение и для этой задачки, а имя ему — HD. Или High Definition.

Буквально все последние пресс-релизы от производителей видеокарт пестрят заявлениями о том, что их продукция поддерживает видео высокой четкости, а также обладает достаточной мощностью для того, чтобы пользователь мог получать приличный фреймрейт в разрешениях от 1600×1200 и выше. Если учесть, что «и выше» достигает значений 2560×1600, становится понятно, куда девать нарастающую мощность видеоакселераторов. При этом нужно учесть, что ЭЛТ-мониторы практически исчезли из продажи, а цены на ЖК-мониторы упали до очень демократичного уровня. И если на ЭЛТ можно было свободно использовать любое разрешение ниже максимального, то для ЖК максимальное всегда является одновременно и оптимальным. А значит, геймер, который купил 22-дюймовый монитор с максимальным разрешением 1680×1050, будет стремиться к тому, чтобы его система позволяла играть именно в этом разрешении. Тут-то и остается место для монстров наподобие GeForce 9800 GX2 и Radeon HD 3870 X2, а также просто для топовых видеокарт. Но с 19- и 20-дюймовыми панелями можно будет обойтись и middle-end видеокартой, если только вы не являетесь фанатом CryTek. Вернее, их последнего РС-эксклюзива.

Что ж, посмотрим, что нам предлагают различные производители в самом популярном диапазоне видеокарт по цене 200–300 долларов за штучку.

Asus HD3850 Top

Референсный Radeon HD3850

PowerColor HD 3870

Sapphire HD3870 Toxic

Palit GeForce 9600 GT

Asus EN9600GT

Gigabyte GV-NX96T512HP

MSI NX8800GTS

Chaintech Apogee GeForce 8800 GTS

EliteGroup GeForce 8800GT в полном снаряжении

EliteGroup GeForce 8800GT

Дополнительные вентиляторы для EliteGroup GeForce 8800GT

ASUS HD3850 Top

Эта видеокарта располагается на самой нижней границе интересующего нас ценового диапазона, причем рекомендованная AMD цена на ускорители серии HD 3850 заметно ниже 200–210 долларов, за которые можно купить ASUS HD3850 Top в Киеве. К тому же аналогичные карты (даже от той же ASUS), но с использованием референсного дизайна, продаются за те самые рекомендованные 160–180 долларов. Естественно, разница в цене имеет простое объяснение, ASUS HD3850 Top работает на повышенных частотах чипсета/памяти (729/1890 МГц при референсных значениях на уровне 670/1656 МГц). Прибавка не то чтобы очень большая, но заметная, и может оказаться нелишней в борьбе с конкурентами в лице продукции nVidia.

Для обеспечения нормального температурного режима разогнанного чипа используется оригинальный кулер с направляющим кольцом. Но в отличие от референса, радиатор СО не имеет контакта с чипами памяти, хотя и обеспечивает хороший вторичный обдув. Кроме того, на стабилизаторах схемы питания (что интересно, трехфазной) также установлен радиатор оригинальной конструкции. По сравнению с референсным, он лучше приспособлен для использования вторичного обдува от основного кулера. Таким образом, ASUS HD3850 Top пусть и не «достанет» референсный Radeon HD 3870 (частоты составляют 775/2250 МГц), но будет заметно быстрее своих собратьев HD 3850, не уступая им в стабильности работы и оставаясь при этом более тихим. Единственным недостатком решения ASUS можно считать только то, что СО занимает два слота PCI, но заглушку при этом имеет однослотовую. Так что при установке этой видеокарты надо серьезно подумать над тем, как внутри корпуса направлены воздушные потоки, и не стоит ли просто вынуть соседнюю заглушку PCI-слота, чтобы воздух из-под кулера ASUS HD3850 Top выходил наружу.

В комплекте поставки этой видеокарты имеется мост для CrossFire и даже фирменный CD-холдер! Среди софтовых бонусов обнаружился свежий PowerDVD.

Sapphire HD3870 Toxic

Эта видеокарта имеет те же частоты, что и предыдущая HD 3870 в исполнении PowerColor, а также оснащается оригинальной системой охлаждения, на что и указывает приставка «Toxic». Новая разработка компании Sapphire, кулер под названием Vapor-X, заслуживает особого внимания. Толковый видеоролик, объясняющий, как работает эта СО, можно посмотреть по ссылке: http://www.hexus.tv/show/2008/03/Sapphire_s_Vapor-X_technology_explained_in_detail. Правда, все на английском, но суть задумки инженеров понятна и без перевода благодаря наглядному примеру: накрытой сковороде с кипящей водой. Точно так же жидкость (но не вода, а специальный состав с низкой температурой кипения) внутри кулера Sapphire HD3870 Toxic испаряется с горячей поверхности и конденсируется на той стороне, которую обдувает вентилятор (естественно, эту поверхность можно сделать гораздо большей по площади, чем эффективную поверхность обдува на традиционных радиаторах). Специальная капиллярная структура испарительной камеры позволяет не беспокоиться о направлении установки видеокарты — она может работать и «боком», и «вверх ногами» — как угодно. Ну, а в результате получается система охлаждения с гораздо более высокой эффективностью, чем стандартная, воздушная.

Таким образом, Sapphire HD3870 Toxic стала однослотной, что позволит энтузиастам собрать «четырехголовый» CrossFire или просто сэкономить внутри корпуса место для какой-нибудь дополнительной PCI-платы. По эффективности охлаждения Vapor-X в нынешнем виде даже превосходит референсную двухслотовую СО для Radeon HD 3870.

Но вот с тишиной у Sapphire пока не все в порядке, турбинка в Sapphire HD3870 Toxic все-таки шумновата. Впрочем, учитывая отличную производительность кулера, можно ожидать, что в скором будущем Sapphire станет использовать менее шумные вентиляторы. А пока имеем, что имеем. Эффективно, компактно, но шумновато.

Комплектация порадовала HDMI-кабелем (у остальных есть только переходник) и CrossFire-мостом. Кроме того, впечатляет софтовый бонус-пак, в который вошли полные версии PowerDVD, DVD Suite, 3Dmark’06, а также Black Box от Valve (Half-Life 2: Episode Two, Portal и Team Fortress 2).

Да, разброс цен по данным разных фирм получается большой, но в среднем — около 220 долларов за ОЕМ-вариант поставки (без игр и софта), и около 300 за «полный фарш». Вполне разумно.

Palit GeForce 9600 GT

А это уже вариант мощной карты за разумные деньги на чипе nVidia. В том, что референсный GeForce 9600 GT уже сам по себе очень хорош (учитывая цену), мы уже успели убедиться на примере продукции компании Zotac. Кроме того, несмотря на немного завышенные частоты Zotac GeForce 9600 GT AMP! Edition с фактически референсной системой охлаждения оставался достаточно тихим. Конечно, не настолько тихим, как GeForce 8800 GTS с двухслотовой системой, но на фоне других однослотовых СО (даже GeForce 8600 GT, не говоря уже о «вертолете» Radeon X1950 Pro) GeForce 9600 GT смотрелся молодцом.

Тем не менее, компания Palit решила, что стандартный кулер недостаточно хорош, и применила систему охлаждения, похожую на ту, которая устанавливалась на видеокарты серии 8600 GT Sonic. Кроме того, дизайн печатной платы тоже отличается от референсного (похоже, основная выгода от такого решения сводится к тому, что элементы системы питания разнесены по разные стороны от кулера, и это позволило обойтись без дополнительного радиатора). Чипы памяти остались «голыми», но под хорошим вторичным обдувом. Работает кулер довольно тихо, но не бесшумно.

В остальном Palit GeForce 9600 GT является типичным представителем своего класса видеокарт — частоты стандартны (650/1800 МГц по ядру/памяти). Что касается цен, то по отдельным предложениям они уже опускаются ниже отметки в 200 долларов, хотя учитывая ситуацию на рынке, на такую удачу лучше не надеяться (либо «нет на складе, надо подождать недельку», либо «если хотите прямо сейчас, то это будет дороже», и так далее) — ориентируйтесь хотя бы на 210 долларов. Из приятных бонусов в коробке можно обнаружить игру Tomb Raider Anniversary.

Gigabyte GV-NX96T512HP

Поклонники компании Gigabyte уже могли «вычислить» по индексу, что эта видеокарта тоже является GeForce 9600 GT.

Особенностью данной модели можно считать использование пассивной системы охлаждения с довольно грамотной «разводкой» (на той части радиатора, которая ближе к процессорному кулеру, ребра расположены поперек видеокарты, а возле PCI-заглушки с вентиляционной решеткой — наоборот, вдоль). Причем, вопреки всем традициям производства видеокарт с пассивными системами охлаждения, Gigabyte GV-NX96T512HP имеет заметно завышенные рабочие частоты — 720/2016 МГц (против стандартных 650/1800). Но говорить о том, что такое решение не оправдывает себя, мы не станем. Особенности пассивных радиаторов известны всем — если внутри корпуса идет хороший «сквозняк», такая система охлаждения будет очень эффективной. В то же время, если корпус небольшой, заполненный спутанными проводами и шлейфами, к тому же имеет всего один вентилятор (либо вообще ни одного, кроме того, что установлен в блоке питания), то пассивное охлаждение при любых частотах будет неэффективным. Кстати, неслабым подспорьем для пассивной СО на видеокарте может стать процессорный кулер (естественно, достаточно крупный и мощный), с которого будет идти хороший вторичный обдув.

Если после взвешивания всех «за» и «против» вы пришли к выводу, что Gigabyte GV-NX96T512HP все-таки не подходит к вашему корпусу, исправить положение установкой дополнительного вентилятора будет не так уж и просто — производитель не позаботился о такой возможности. Так что лучше обратите внимание на последнюю видеокарту из сегодняшнего обзора.

Впрочем, даже несмотря на скромную комплектацию (стандартные переходники и диск с драйвером), Gigabyte GV-NX96T512HP может стать неплохим выбором видеокарты на чипе G94 благодаря повышенным частотам и невысокой цене — 210–230 долларов.

Будущее видеокарт

Рынок видеоадаптеров, наверное, один из самых популярных и обсуждаемых в Интернете, где можно встретить бесконечные холивары с вопросами, кто быстрее, качественнее, функциональнее, дешевле. При этом никто из экспертов не может дать четкого ответа, какая компания — производитель видеокарт лучше. Продукция каждой из них хороша по-своему, а чаши весов, на которых балансируют производительность и цена, клонятся то в одну, то в другую сторону при выпуске очередной новой модели.

На данный момент на рынке представлены графические видеокарты, поддерживающие самые современные технологии. Однако лидером в поддержке инновационных технологий прорисовки 3D-изображений в играх бесспорно является компания AMD/ATI, которая осенью этого года выпустила новое поколение видеокарт серии Radeon HD5800, аппаратно поддерживающих DirectX 11. Это особенно актуально в связи с выходом операционной системы Windows 7, полностью поддерживающей данную технологию. Дебют таких графических процессоров оказался очень удачным, и сегодня многие пользователи покупают решения именно от компании AMD/ATI, поскольку они являются самыми продвинутыми с технической точки зрения. Основной конкурент AMD — компания NVIDIA — увы, несколько отстает по графику в выпуске своих новых графических процессоров серии под кодовым названием GT300. До сих пор новых графических чипов от NVIDIA нет даже в виде сэмплов, что не может не огорчать тех, кто предпочитает видеокарты на базе чипов от этой компании. В то же время, учитывая ситуацию в предыдущие годы, компания NVIDIA, скорее всего, представит нечто новое и революционное, что пошатнет позиции, занятые на рынке конкурентом в лице AMD. Поскольку за выпуском новых видеокарт следит практически каждый пользователь, играющий в компьютерные игры, мы не будем подробно описывать последние видеокарты, которым посвящено уже множество обзоров и разного рода статей.

Рассмотрим тенденцию развития графических карт как отдельных устройств на ближайшее будущее. Не секрет, что компания Intel, являющаяся лидером по производству интегрированных графических решений в мире, в самом ближайшем будущем анонсирует центральные процессоры с интегрированным графическим ядром (кодовое название десктопных процессоров — Clarkdale, а мобильных — Arrandale). Тем самым этот процессорный гигант полностью избавляется на рынке интегрированных в чипсет графических решений от конкурента в лице NVIDIA. Отметим, что графическое ядро будет выполнено в виде отдельного кристалла по технологическому процессу 45 нм, тогда как основной процессор будет выполнен по техническим нормам 32 нм. При этом тенденция снабжать центральный процессор графическим ядром будет перенесена и на процессоры Intel Atom, новые версии которых также будут содержать интегрированную графику, что не позволит компании NVIDIA выпускать решения наподобие NVIDIA ION. Напомним, что в этом решении популярный бюджетный процессор Intel Atom работает в сочетании с интегрированным в чипсет графическим чипом NVIDIA 9400M. Компания AMD также анонсировала подобную технологию, и ожидается, что первые процессоры с интегрированным графическим чипом появятся на ноутбуках с платформой Fusion. Поэтому можно утверждать, что NVIDIA теперь будет выпускать исключительно дискретные графические видеоадаптеры, нацеленные на применение в современных играх, поскольку рынок интегрированных графических адаптеров будет принадлежать самим процессорным компаниям, которые совсем не хотят делиться прибылью с конкурентами.

Но что такое рынок интегрированных графических решений? Сегодня это один из самых прибыльных и обширных сегментов рынка графических адаптеров, поскольку такие решения приобретаются компаниями и относятся к решениям для корпоративных клиентов. В то же время, поскольку наблюдается тенденция вытеснения ноутбуками стационарных персональных компьютеров, рынок интегрированных графических адаптеров тоже меняется. Ведь в большинстве современных ноутбуков устанавливаются дискретные графические решения, а ноутбуки с интегрированными в чипсет графическими процессорами с рынка постепенно уходят. Это происходит, в частности, из-за того, что пользователи, купившие ноутбук, хотят использовать его как универсальное решение, сочетающее в себе и рабочую лошадку, и устройство для развлечений, то есть для игр и просмотра фильмов. Если попытаться осмыслить все эти перестановки графических видеокарт в современных устройствах, то можно прийти к выводу, что компания NVIDIA хотя фактически и лишается рынка интегрированных видеокарт, но с успехом может развернуться на рынке дискретных графических адаптеров для мобильных устройств, то есть ноутбуков. А рынок ноутбуков за последнее время растет очень быстро и уже практически преодолел 50-процентный барьер на рынке пользовательских компьютеров, опередив стационарные ПК.

На данный момент компания NVIDIA активно рекламирует свою систему параллельных вычислений на основе интегрированных в их графические видеокарты процессоров CUDA. Технология вычислений с помощью графических процессоров в обход центральных процессоров компьютера не нова. Однако, благодаря активной пиар-поддержке, она на слуху у каждого владельца видеокарт NVIDIA. На самом деле задач, которые могут быть просчитаны с большей производительностью, чем на центральных процессорах, не очень много, и все они, как правило, относятся к узкоспециализированным направлениям жизнедеятельности человека. Например, такие расчеты будут эффективны при работе с физическими или биологическими моделями, расчетами траекторий и т.п. И с учетом того, что лишь немногие пользователи интересуются подобными направлениями, можно говорить, что технология CUDA практически не востребована. Отметим, что, несмотря на то, что графические процессоры AMD поддерживают примерно такую же технологию просчета, в последнее время от представителей AMD о ней практически ничего не слышно. Это подтверждает тот факт, что AMD просто отказалась от этой технологии, считая ее на данный момент неактуальной.

Также нельзя обойти вниманием и новую технологию 3D Vision, которую активно рекламирует компания NVIDIA. Она позволяет играть в игры и просматривать фильмы в режиме псевдо-3D. К концу года вышло достаточно большое количество игр, поддерживающих эту технологию, однако существуют и проблемы. Для работы этой технологии, например, необходим монитор последнего поколения, поддерживающий частоту развертки 120 Гц, а также специальные 3D-очки. А это дополнительные деньги, причем немалые. Поэтому данная технология хотя и развивается, но пока не является достаточно массовой вследствие своей дороговизны.

Тем не менее стоит упомянуть об отказе компании IBM от дальнейших вложений в разработку графических решений — процессоров Cell. Популярная приставка PlayStation 3 компании Sony, одного из лидеров рынка, основана именно на этих процессорах, и можно предположить, что в следующей версии данной приставки будут использоваться другие графические процессоры. Вполне вероятно, что ими станут графические процессоры компании NVIDIA.

Подводя итог, отметим, что рынок графических процессоров стоит на пороге передела сфер влияния основных игроков рынка. В связи с этим сложно делать долгосрочные прогнозы, поскольку не ясно, какие решения приглянутся пользователям, а в первую очередь — производителям компьютерного оборудования.

FILED UNDER : Железо

Submit a Comment

Must be required * marked fields.

:*
:*